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2018.10.16

ホタルガラスって何?その1

沖縄に来られたことのある人は分かると思いますが、那覇の国際通りはもちろん空港から観光名所や小さなお土産品に至るまで、
とにかく沖縄ではホタルガラスがビックリするほどたくさん売られています。
ですがそんな沢山売られているホタルガラスの説明をきちんとしている所はあまりないようです。
そもそもホタルガラスをホタル石って名前で販売しているところもあるので、余計に分かりにくくなっています。
まずその点から説明しますと、沖縄県内でホタル石と言って売っているところの99%はホタル石ではありません。
というのもホタル石というものは全く見た目も成分も違う鉱石で存在し別物です。少し調べて頂くとすぐに分かると思います。
では、なぜ別物なのに同じ名前「ホタル石」で販売するかというと、今はホタルガラスが一般的な呼び名になっていますが、
昔は販売する人が「ホタル玉」や「琉球ホタル」など色々な呼び方をしていました。(今も使われているところもあります)
その中で、勝手に「ホタル石」とネーミングする業者がいて、
そこから仕入れた人がなんの疑いもなく今も販売しているのが現状です。
また、最近ではホタルガラスの中に蓄光材を入れることで
(蓄光材とは簡単に言うと部屋の電気を消しても部屋がすぐに真っ暗にならないように、ほのかに緑や青色に電球が光っていたりしますよね、このような光を溜める性質を持つ材料のこと)
光るホタルガラスという商品が多く出回るようになり(当社でも使っております)
その蓄光材を使っているからホタル石です。という間違った説明をする業者も現れていますが、
蓄光材は当然ホタル石ではないのでこちらも注意が必要です。

まとめると
ホタル玉、琉球ホタル、ホタル石、ホタルガラス、すべてガラスで作られている。
ホタル石は鉱石として存在するが希少価値が高く見た目も成分も全くの別物である。
いうことになります。

次回は、ホタルガラスはとんぼ玉の一種
これについて話したいと思います。

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